Béziers
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L'esprit de conquète - un autre accent du Sud

Musique dans les rues lors de la Féria de Béziers

Musique sur les Allées Paul Riquet

des visiteurs de la féria

Reine dans son pays de vignoble, Béziers affirme son identité. La richesse de son terroir lui vient entièrement de la vigne et de l’ouverture commerciale qu’a repréntée en son temps le canal du Midi. S’il ne représente plus aujourd’hui qu’un bel élément touristique, la vigne, elle, se porte toujours bien.

Béziers est une des plus anciennes villes du Languedoc. Les Romains viennent s'y installer alors que la ville commerce avec le monde grec depuis le Vème siècle avant J. C. La ville alors appelée Baeterra devient une étape importante de la Via Domitia qui va jusqu'à Narbonne. Le forum était situé sur la place de l'actuelle mairie. A partir du premier siècle après J.C., les Romains plantent la vigne et produisent un vin très apprécié jusqu'à Rome. Dès le IVème siècle, le christianisme apparaît avec la fondation d'une première église par Saint Aphrodise, évêque et martyr. Par la suite, la ville connaît des invasions et des pillages jusqu'à l'époque carolingienne. Au moment de la croisade des Albigeois, la ville est mise à sac. Devant l'église de la Madeleine, le 22 juillet 1209 on massacre 7000, c'est à dire, presque tous les habitants et les maisons sont détruites par le feu. L'«héresie» cathare est noyée dans le sang. En 1532, les Réformés prennent la ville et détruisent encore une fois les édifices réligieux. 

A partir du XIXème siècle, la ville va connaître une prosperité liée à la culture de la vigne. La ville devient la plus riche de la région. Les nombreux petits châteaux de tout style qui entourent la ville témoignent de la richesse de l'époque. Les bourgeois de la ville font construire des arènes et y font donner des spectacles coûteux et raffinés. 

Aujourd'hui, en été s'est la scène des grandes corridas. En 1907, la viticulture a connu sa plus grave crise. Le spectre de la mévente et de la surproduction s'abat sur toute la région.
Corrida aux arènes de Béziers

Corrida aux arènes de Béziers

Corrida aux arènes de Béziers. L'entrée des matadores

 

Une ville d'art et de vie méridionale

Béziers et l'Orb

La cathédrale Saint Nazaire mérite bien une visite pour la beauté de cet édifice médiéval. Elle a été construite pendant plusieurs siècles (XIIe au XVe) et domine la ville mais également la plaine viticole. A l'intérieur, la richesse de son patrimoine vaut la visite qui retrace plus de 10 siècles de l'histoire du Languedoc. A voir notamment l'orgue et le Jardin des evêques. Le cloître du XIVe siècle est très remarquable.
Le musée des Beaux Arts recèle des céramiques grecques ainsi que plusieurs collections de tableaux. Les salles d'art moderne et contemporain abritent la collection privé du martyr de la Résistance Jean Moulin. Au coeur de la ville, les allées Paul Riquet forment comme dans les villes espagnoles des «Ramblas». Là, les Bitterrois se retrouvent comme au moment de la Féria autour du 15 août. Au sud des allées, le Plateau des Poètes est un havre de paix et de quiétude. Ce jardin public en plein centre ville recèle des collections de plantes exotiques du monde entier.

 

L'oppidum d'Ensérune

Etang de Montady près de l'Oppidum d'Enserune Cet oppidum (ville fortifiée) situé non loin de Béziers a été le théâtre de découvertes archéologiques partculièrement riches. Le visiteur peut faire le tour d'une grande partie du site et voir par exemple des silos et des citernes d'époque romaine. Dans son musée (ouvert tlj de 9h30 à 18h30), des céramiques, des poteries, des fers et des bronzes constituent l'essentiel des collections.
Depuis le plateau d'Ensérune, on peut avoir une vue splendide sur le littoral, les Cévennes, le Canigou dans les Pyrénées et tout près -autre curiosité singulière- l'ancien Etang de Montady, asséché en 1247 qui, dû à la forme régulière des champs qui tous se rencontrent au milieu d'un cercle, fait penser à un gâteau géant.

 

Infos pratiques

Patrimoine culturel

Canal du Midi (classé Patrimoine mondial de l'Humanité par l'UNESCO)
les 9 Ecluses de Fonseranes, le Pont-Canal et le tunnel du Malpas constituent trois des ouvrages d'art majeurs de cette longue voie d'eau créée au XVIIe siècle par le bitterois Pierre-Paul Riquet.
Centre historique: 27 siècles d'histoire à découvrir tout au long des rues étroites des vieux quartiers. Eglises romanes, hôtels particuliers de l'époque classique, musées des Beaux-Arts et du Bitterrois...

Marchés et artisanat

Marché du vendredi: le vendredi est jour de marché depuis le XVIe siècle. Sur les Allées Paul Riquet, ravissant marché aux fleurs. Sur les places environnantes, marché vestimentaire, produits du terroir et marché aux puces.
Déballages brocante: Tous les samedis matins route de Narbonne, tous les premiers samedis du mois sur les Allées Paul Riquet
Halles: de style Baltard, édifiées aux XIXe siècle et remarquablement rénovées, les bitterois n'ont pas fait la même faute que les parisiens! Un accueil et des produits du terroir de qualité.

Festivités

Féria (autour du 15 août): c'est la fête du toro, du cheval, du vin de la musique et de la langue occitane au village occitan. Cinq jours et cinq nuits hors du temps dans les bodegas et casitas, des spectacles aux couleurs du Sud qui laissent à tous le souvenir de ce que la ville peut offrir de meilleur. Incontournable!
Festival de Béziers en Languedoc: le temps fort de l'animation musicale en juillet. Des manifestations de grande qualité avec des orchestres français et étrangers et les plus grands solistes contemporains.
Festival du jeune comédien de cinéma (mars): professionalisme et convivialité sont au rendez-vous de cette manifestation. Un tremplin pour de jeunes artistes qui seront peut-être les vedettes de demain.

Gastronomie et viticulture

Les petits pâtés de Pézenas: friand composé de viande sucrée entourée d'une croûte dorée. Surprenant, mais délicieux!

22 caves particulières et la cave coopérative de Béziers: visite des chais, vente et dégustation. AOC Faugères, Minervois, St. Chinian, Coteaux du Languedoc et vins de pays.

Activités sportives

Golf St. Thomas (18 trous)
Tennis - Squash - Badminton: plusieurs clubs privés ou municipaux.
piscines: 3 bassins, dont 1 olympique et 2 couverts

Equipements touristiques

Palais de Congrès: auditorium, salle de spectacle, salle d'expo, espace restaurant
Arènes: spectacles, concerts, corridas
petit train touristique


Canal du Midi: les 9 écluses

statue de Pierre-Paul Riquet sur les Allées

Féria en août

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